A História do Big Ben

Big Ben
Dicas de Turismo em Londres | Cultura Britânica | Turistando em Londres

Segundo o site de viagens Expedia, o “Big Ben” é a segunda atração turística mais fotografada do mundo. As redes sociais estão repletas de fotos de turistas sorridentes em frente a icônica torre com a legenda Big Ben sob a foto, mas o que poucos sabem é que Big Ben é o nome do sino que está dentro da magnífica torre chamada Elizabeth Tower (Torre Elizabeth) que até 2012 era chamada de Clock Tower (Torre do Relógio).

A atual torre foi construída em homenagem a Rainha Victoria, pelo arquiteto Augusto Pugin e concluída em 1859. Com seus imponentes 96 metros de altura e situada a beira do rio Tâmisa, a Elizabeth Tower com sua arquitetura Gótica possui 334 degraus e abriga o famoso sino Big Ben além de 4 outros sinos menores.

Ouça o Big Ben tocando ao meio-dia.
Origem: Site do Parlamento Britânico

O Big Ben ainda utiliza o mesmo mecanismo da época vitoriana, porém também possui um motor elétrico caso o motor original falhe. Na base de cada face do relógio (onde é possível ver as horas) está escrito em latim “Domine Salvam Fav Reginam Nostra Victoria Prime” que significa “Que Deus proteja e mantenha segura nossa rainha Victoria I”.

A Elizabeth Tower é a terceira torre a ser construída no mesmo local. A primeira torre foi construída entre 1288 e 1290 durante o reinado do Edward I (Eduardo I) e o sino se chamava “Great Edward”. A segunda Torre foi construída em 1367 para substituir a primeira que havia sido demolida. Em 1834 um terrível incêndio destruiu a segunda torre juntamente com a maior parte do Parlamento, somente o Westminster Hall sobreviveu. Funcionários foram ordenados a queimar milhares de palitos de contábeis (tally sticks) que estavam no subsolo do Parlamento e o fogo sai de controle.

Após 97 diferentes propostas de designs para substituir a torre queimada, o projeto do Sir Charles Barry foi escolhido.

 

A HISTORIA DO BIG BEN

The Great Bell é o nome oficial do sino e existem duas teorias para o apelido de Big Ben:

 1 – De que o nome foi dado para homenagear Sir Benjamin Hall, um famoso engenheiro civil do País de Gales, que liderou a construção da torre entre 1855 e 1858. Essa teoria é a mais plausível e aceita.

2 – Que foi uma forma de homenagear um famoso lutador de boxe de categoria Peso Pesado chamado Ben Caunt em 1850.

O primeiro sino para a Elizabeth Tower foi forjado em Stockton-on-Tees, que fica a 3 horas de distância de Londres de carro atualmente, em Agosto de 1856. O sino foi transportado por trem e pelo mar até Londres. Foi testado todos os dias até o dia 17 de Outubro de 1857, quando apareceu uma rachadura de mais de 1 metro. Warners, que forjou o primeiro sino, pediu um valor exorbitante para fazer o reparo que não foi aprovado e então Sir George Mears da Whitechapel Foundry foi escolhido para fazer o segundo sino agora conhecido como Big Ben. Finalizado em 10 de Abril de 1858, Big Ben possui 2.5 toneladas a menos que o primeiro sino.

Infelizmente o Big Ben também rachou em Setembro de 1859 e deixou de funcionar por mais 4 anos. Em 1863, Sir George Airy um astrônomo da realeza sugeriu que o sino mudasse de posição assim o martelo atingiria um ponto diferente no sino. O martelo foi trocado por uma versão mais leve e um pequeno corte no formato de um quadrado foi feito para evitar que a rachadura aumentasse.

O valor total da produção do sino e também das reformas foram de  £22.000 (libras esterlinas) na época, o equivalente a quase 3 milhões de libras nos dias de hoje, porém nada comparado ao custo de sua reforma atual de aproximadamente R$ 453 milhões de reais.

Desde de 2007 a Elizabeth Tower está passando por reformas e em 2016 foi completamente coberta por andaimes frustrando muitos turistas e estragando milhares de fotos. As obras estavam previstas para terminar em 2020 mas devido a pandemia provavelmente continuarão até 2021 pelo menos. Todos os tours estão suspensos por medidas de segurança e somente voltarão ao normal após o término das obras.

ALGUMAS CURIOSIDADES SOBRE O BIG BEN

  • O Big Ben é o maior sino do mundo e junto com seus outros 4 sinos pesam mais de 15.1 toneladas.
  • Seus sinos menores tocam a cada 15 minutos, cada um deles com um tom diferente, assim quem está por perto sabe exatamente que hora são sem sequer olhar no relógio.
  • É mundialmente reconhecido por sua precisão.
  • Os relógios são ajustados 3 vezes por semana para garantir a precisão que todos esperam deles.
  • Mesmo com toda sua precisão, durante a festa de ano novo em 1962 o relógio atrasou por 10 minutos devido a muita neve e gelo.
  • Engenheiros utilizam uma moeda de 1 centavo (a penny) para corrigir possíveis atrasos ou adiantar os relógios. Dizem poder alterar 0.4 segundos do dia com essa artimanha.
  • O relógio parou de funcionar às 10:07am no dia 27/05/2005 devido às altas temperaturas do dia, atingindo a marca de 31.8 graus celsius.
  • Durante o funeral do Sir Winston Churchill, que foi Primeiro Ministro durante as Guerras e essencial para a vitória dos aliados na Segunda Guerra Mundial, os sinos foram silenciados em forma de respeito.
  • A torre foi alvo de ataques aéreos pelos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial mas felizmente somente parte de seu telhado sofreu danos.
  • O Big Ben emite um barulho muito alto, 118 decibéis. É tão alto quanto um jato decolando.
  • Outra curiosidade é que o número 4 é representado dessa maneira IIII e não como IV que seria o certo pelo numeral romano.
  • O Big Ben atual ja passou por 6 monarcas: Rainha Victoria, Edward VII, George V, Edward VIII e Elizabeth I

 

Visitando a Elizabeth Tower em Londres.
Origem: Site do Parlamento Britânico

Visitando o Parlamento Britânico em Londres. Vídeo 360 interativo
Origem: Site do Parlamento Britânico

OS TOURS – PASSEIOS

Infelizmente segundo as regras atuais apenas residentes do Reino Unido podem visitar o interior da Elizabeth Tower, porém não desanime. A torre está sendo modernizada com novas instalações como banheiros e elevadores e acredito que quando reabrir todos poderão visitá-la, mas não há confirmação oficial até o momento. Atualmente como turista você pode conhecer outras áreas do Big Ben como interior do Parlamento Britânico (House of Commons).

Atualmente os ingressos custam:

15£ por pessoa acima de 16 anos

37£ por familia

10£ por estudante

6£ criancas acima de 5 anos

Grátis para crianças abaixo de 5 anos

INFORMAÇÕES IMPORTANTES

  • O Big Ben está a 1.2 km de distancia do Buckingham Palace (o Palácio Real da Rainha)
  • Está localizado a 1.3 km de distância da Piccadilly Circus (local muito visitado por turistas, onde tem os telões parecido com a Time Square em Nova York USA.
  •  Está a 5 km de distância de Camden Town, bairro muito popular e alternativo e com bastante opções de vida noturna (bairro que Amy Winehouse costumava frequentar)
  • Está a 7 km de distancia do Natural History Museum (principal museu de Londres, Museu de Historia Natural, entrada gratuita)

 

COMO CHEGAR:

A estação de metrô de Westminster é a melhor opção, pois quando você sair da estação estará de frente para ele. Também é possível usar a estação Embankment que está apenas a 800m de distância

As linhas de metrô que passam pela Westminster Station são: Circle Line, District Line, Jubilee e Northern Line

Você pode ainda utilizar essas  linhas de ônibus abaixo:

159  |  211 | 24 | 453 | 774 | 793 | 88

PONTOS DE INTERESSE PRÓXIMOS DO BIG BEN

  • London Eye
  • Shrek Adventure
  • Sea Life
  • Jubilee Gardens
  • Westminster Bridge
  • Westminster Pier
  • Casa do Parlamento Britânco
  • Westminster Abbey
  • Churchill War Rooms
  • A casa do Primeiro Ministro na Downing Street
  • House Guards Parade
  • Trafalgar Square
  • The National Gallery
  • Charing Cross
  • Covent Garden
  • Leicester Square

 

Os preços do transporte depende de onde você vem, custa em média £3 o ticket do metrô e £2 para utilizar o ônibus.

Se quiserem conhecer mais da história e curiosidades do Big Ben e entendem inglês é claro, eu recomendo visitar o site do Parlamento Britânico em: 

https://www.parliament.uk/about/living-heritage/building/palace/big-ben/

Em breve publicaremos um artigo sobre o transporte público de Londres então fiquem ligados. Até o próximo artigo!

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